10 curiosités sur Nelson Mandela

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Nelson Mandela nous a fait comprendre qu’il était possible de rendre le monde meilleur. Il était convaincu que nous avions tous la capacité de changer le monde et d’inspirer les autres à faire de même. Il a été, est et sera pour toujours un exemple à suivre en matière de paix et de droits humains. Aujourd’hui, à l’occasion de la Journée Internationale Nelson Mandela, nous souhaitons vous faire part de quelques curiosités sur la vie de l’homme dont les convictions ont changé l’histoire de l’Afrique du Sud !

 

1. Nelson n’est pas son vrai prénom

Son vrai prénom est Rolihlahla qui fait référence dans la langue sud-africaine xhosa à quelqu’un qui déplace les branches d’un arbre. Certaines personnes l’appellent également Madiba pour son appartenance au clan Madiba de l’ethnie Xhosa. Cependant, tout le monde connaît Rolihlahla par le prénom que lui a donné son professeur d’origine britannique à l’école lorsqu’il avait 7 ans : Nelson !

 

2. Mandela était avocat

C’est probablement l’un des aspects de sa vie les moins connus. Il a étudié le droit à l’Université du Witwatersrand et quelques années plus tard, il a fondé le premier cabinet d’avocats de couleur du pays. Son but ? Conseiller ceux qui n’avaient pas accès à ces services faute de moyens financiers !

 

3. Il a été emprisonné pendant 27 ans

En 1964, il a été condamné à la réclusion à perpétuité pour complot et sabotage. C’était le prisonnier numéro 466/64. Aujourd’hui, ce chiffre est un symbole mondial de la liberté et d’autres causes sociales. En 2002, la Fondation Mandela a créé la campagne 46664 de sensibilisation au VIH.

Après 27 ans, il a été libéré à l’issue de pourparlers secrets avec le président sud-africain Frederik de Klerk, et la nouvelle de sa libération a été une source de joie dans le monde entier ! Le jour de sa libération, dans l’euphorie du moment, Madiba ne s’est pas rendu compte qu’il avait oublié ses lunettes jusqu’au moment de prononcer son discours. Il a dû les demander à son épouse Winnie !

 

4. Il a été le premier président de couleur d’Afrique du Sud.

En 1994, lorsque les sud-africains ont exercé leur droit de vote pour la première fois, Nelson Mandela a obtenu plus de 60% des voix. C’est ainsi qu’il est devenu non seulement le premier président de couleur en Afrique du Sud mais également un symbole de la fin de l’apartheid !

 

5. Il était sur la liste des terroristes présumés aux États-Unis.

Ce n’est qu’en 2008 que les États-Unis ont décidé de retirer le nom du dirigeant sud-africain de leur liste de terroristes présumés, il y a seulement 11 ans !

 

6. Un passionné de boxe

Dans sa jeunesse, Nelson Mandela aimait pratiquer la boxe. Dans sa biographie, il écrit que ce n’est pas la violence qui l’a attiré dans ce sport mais sa science, comment le corps met en place des stratégies pour se protéger. En plus d’être un bon exercice pour relâcher la tension et un sport dans lequel on ne fait pas de différence entre les races ou les classes sociales. Cependant, le leader sud-africain a déclaré n’avoir participé à aucun combat depuis le début de sa vie politique !

 

7. Il a fait du rugby un symbole d’union en Afrique du Sud

Dans les années 1990, l’Afrique du Sud pratiquait l’apartheid entre les soi-disant ‘blancs” et les personnes de couleur. Dans ce contexte, tout est source de confrontation. C’était le cas de l’équipe nationale, les “Springboks” qui n’était presque composé que de joueurs et de supporters “blancs” qui se montraient très critiques envers Nelson Mandela. De leur côté, les sud-africains de couleur encourageaient toute équipe rivale qui affrontait les “Springboks”. Nelson Mandela a alors pris conscience de la nécessité d’unifier la société sud-africaine et la seule voie possible pour y parvenir semblait être le sport. Ainsi, après avoir rencontré le capitaine de l’équipe, la sélection nationale a fait le tour du pays l’année précédant la Coupe du Monde pour donner des cours de rugby aux enfants de couleur des régions les plus défavorisées. Un an plus tard, les “Springboks” ont remporté la Coupe du Monde et cette fois, tous les citoyens d’Afrique du Sud, peu importe leur couleur de peau, sont descendus dans les rues pour célébrer la victoire de leur équipe nationale !

 

8. Son visage apparaît sur un billet

La Banque Centrale d’Afrique du Sud, en reconnaissance de son œuvre pour le pays, a émis en 2012 un billet de banque sur lequel apparaît le visage de Nelson Mandela.

 

9. Les 5 films pour mieux le connaître

Évidemment, Nelson Mandela ne joue pas en tant qu’acteur mais vous en apprendrez plus sur sa vie, ses rêves et les actions qu’il a entrepris. Ça vous intéresse ? Voici les titres de ces films qui vous aideront à mieux comprendre le grand travail de Nelson Mandela en Afrique du Sud : “Invictius”, “Mandela”, “Mandela and Klerk”, “Mandela: Long Walk to Freedom” et “Endgame”.

 

10. Le poème ‘Invictius’ a été son inspiration

C’est le poème qui a inspiré Mandela dans les années où il était en prison, voici un petit extrait :

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